恐竜のことがよくわかるさまざま豆知識を知りたい

現代で映画や図鑑などでのみ見ることが出来る恐竜は、今の地球上にはいないとされていますが、太古の昔には確かにいた生き物です。
そんな古代のロマンが詰まっている恐竜にはどんな豆知識があるのでしょうか。
ここでは、恐竜に関するさまざまな豆知識や雑学、トリビアなどについてご紹介しますので、恐竜が好きな人もそうではない人も是非参考にしてみてください。

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恐竜とそうではない生物の分類がわかる豆知識

地球上の生き物の進化を語る上で、恐竜という存在を欠かすことは出来ません。
そのため、今では見ることの出来ない恐竜たちにロマンを感じ、夢中になる人も少なくありません。
しかし、恐竜と思われているものの中には、実は恐竜ではないものもいるのです。
これはどういったことなのか豆知識を見てみましょう。

恐竜とそれ以外の違い

大昔に恐竜が生きていた時代のトカゲに類するような生き物はすべて恐竜というわけではありません。
厳密に言うと「翼竜」や「首長竜」という分類に入り、恐竜のグループには入らないものもいるのです。
ちなみに翼竜の代表としては「プテラノドン」、首長竜の代表はプレシオサウルスなどがあげられます。

「恐竜」とはどんな生き物

プテラノドンやプレシオサウルスが恐竜ではないのなら、そもそも「恐竜」とはどのような生き物なのでしょうか。

それは、「直立歩行が可能な骨格を持っている爬虫類」が恐竜の定義とされているのです。
確かにプテラノドンとプレシオサウルスはそれに該当しない生き物だと言えます。古代に生きていた爬虫類のようなものすべてが恐竜とは限らないのです。

恐竜の代表格であるティラノサウルスの豆知識

知っている恐竜の名前をあげてと言われた時に真っ先に言われる確率が高いのがティラノサウルスです。
ここではティラノサウルスの豆知識について学んでいきましょう。

能あるティラノは牙を隠していたかも

テレビや映画で見るティラノサウルスの姿は、あくまでも「多分こうだと思う」という予測に基づいて作られています。
ですので、あの特徴的なギザギザの歯は常に見えておらず、トカゲのように唇で隠れていた可能性があるのです。

ティラノサウルスが悩んでいたこと

「恐竜の王者であるティラノサウルスには悩みがあった」かも知れないということはご存知でしょうか。
それは痛風です。
その理由は、ティラノサウルスの化石を調べた時に、痛風を患っている場合に見られる特徴が発見されたからです。
実際にティラノサウルスが痛みを感じていたのかはわかりませんが、人間と同様の悩みがあったのだと思うと、少し親近感がわきますね。

ティラノサウルスの人気の理由は、あのヴィジュアルのインパクトにあるのではないでしょうか。

恐竜といえば、トリケラトプスの豆知識も入れておこう

恐竜を語る上では、三本の角と襟のように広がった後頭部の骨が特徴のトリケラトプスも忘れてはいけません。
そんなトリケラトプスの豆知識についてご紹介します。

トリケラトプスの可愛い口

サイのような角を持ち、勇ましいイメージのトリケラトプスですが、口は鳥のような口をしており、意外に可愛らしい一面があります。
食べ物も主に草を食べていたとされ、見た目のいかつさと裏腹に草食動物という優しい性質を持っているのです。

草食動物ゆえの苦悩

体の大きさの割におとなしいトリケラトプスですが、それゆえに苦悩もありました。
それは肉食動物のターゲットになっていたということです。
その証拠に化石でも実際に肉食動物に噛まれていた痕跡が見受けられるのです。

格好いいトリケラトプスにはさまざまな豆知識があるのです。

あることで有名になった恐竜、ヴェロキラプトルの豆知識

恐竜が好きになった人に何が切っ掛けだったのかと聞くと、図鑑だったり映画を見て好きになったという人などがいます。
特にある映画ではヴェロキラプトル、通称ラプトルが注目されました。
映画によって有名になったヴェロキラプトルの豆知識についてご紹介します。

映画のヴェロキラプトルは創作

とある映画のなかでのラプトルは、人間よりも小さいサイズで集団で獲物を襲う習性を持つ恐竜として描かれています。
しかし、実際のラプトルはそのような姿をしていないのです。
つまりは製作者側で作られた姿だといえます。

でも実際にヴェロキラプトルはいる

ヴェロキラプトルは映画の姿と異なるとはいえ、完全な創作ではありません。
ただ、古生物学の上でのヴェロキラプトルもっと大きいため、映画を見ていた人はそのギャップに驚かされます。
映画のラプトルとほぼ同じ体の条件を持っているのがデイノニクスという恐竜です。
デイノニクスの見た目とヴェロキラプトルの名前を気に入った製作者側がその二つをかけ合わせた架空の恐竜を生み出したのです。

ヴェロキラプトルの魅力は、映画の中だけではないのです。

現代における恐竜の事を学べる豆知識をご紹介

数万年前と比べて、今の地球の環境が変わってしまったため、現代には巨大な恐竜は確認されていません。
しかし、その名残を持つとされて生き物は存在するのです。

現代に生きる恐竜「トゥアタラ」

ニュージランドには、一見すると普通の爬虫類のように見えて、恐竜の特徴を受け継いでいる生き物がいます。
それが「トゥアタラ」です。
トゥアタラは別名「ムカシトカゲ」と呼ばれ、普通の爬虫類とは異なる進化を遂げています。

街中に住んでいる恐竜、スズメ

スズメと言えば、街中のいたる所にいる身近な鳥のひとつです。
実はこのスズメは現代の恐竜だと言われているのです。
というのもスズメは、恐竜を分類する上での条件をすべて満たしているからなのです。
あんなに小さな生き物でも恐竜の子孫なのは驚きですね。

古代の生き物である恐竜には数多くの豆知識があったのです。